Teoria do Calórico

Antoine Laurent Lavoisier considerava o calor como um fluído elástico, indestrutível e imponderável, designado por calórico. Um corpo mais quente tinha mais calórico do que um frio e os fenómenos térmicos explicavam-se por trocas de calórico entre os corpos. Esta teoria denominada Teoria do Calórico foi sendo posta em causa desde a sua apresentação.

Só nos finais do século XVIII se pôs de parte esta falsa concepção, através de um jovem americano chamado, Benjamin Thompson , conde de Rumford. Os trabalhos de Rumford levaram à substituição da Teoria do Calórico pelo conceito de calor como energia em movimento.