Químico e físico escocês nascido a 20 de Setembro de 1842 em Kincardine-on-Forth e falecido em Londres a 27 de Março de 1923.

Frequentou a Universidade de Edimburgo, tornando-se depois professor na Universidade de Cambridge (1875) e também na Royal Institution, em Londres, a partir de 1877. Desenvolveu uma fórmula para o benzeno e efectuou durante mais de 25 anos pesquisas em espectroscopia. Em 1891 descobriu o processo de produzir oxigénio líquido em grandes quantidades. Para o estudo de fenómenos a baixa temperatura, concebeu um tipo de frasco onde se estabelece o vácuo, com paredes duplas, a que foi dado o seu nome. Empregou esse recipiente para transporte de gases liquefeitos. Conseguiu liquefazer o hidrogénio em 1898 e no ano seguinte obteve a solidificação deste gás. Em 1905 observou que o carvão vegetal arrefecido pode ser usado para criar grandes vácuos, descoberta que se revelou útil para a física atómica. Desenvolveu juntamente com Sir Frederick Augustus Abel, o potencial explosivo da cordite.