Heisenberg nasceu em Duisverg a 15 de Dezembro de 1901 na Alemanha. Faleceu em Munique a 1 de Fevereiro de 1976.

Estudou Física Teórica em Munique. Em Goettingen, como assistente de Max Born (1924), Heisenberg propôs uma abordagem ao comportamento do átomo baseada na álgebra de matrizes. Em 1925, com a ajuda de Born e de Jordan, desenvolveu esta ideia criando uma teoria consistente da mecânica quântica. No entanto, essa teoria sendo difícil de compreender e aplicar, teve pouco impacto no seu tempo.

Em 1927, Heisenberg descobriu o princípio da incerteza e explicou o ferromagnetismo com base na estrutura atómica. Recebeu o Prémio Nobel da Física em 1932. Foi dos poucos cientistas alemães que permaneceu no seu país durante a Segunda Guerra Mundial.