Físico e químico dinamarquês nascido em Rudkjoebing (Langeland) em 1777 e falecido em Copenhaga em 1851.

Doutorou-se em 1799. Após ter realizado uma longa viagem de estudo pela Europa, foi nomeado, em 1804, professor de Física da Universidade de Copenhaga. Apesar de ter realizado estudos de química, os seus trabalhos incidiram principalmente sobre problemas de electromagnetismo, tendo descoberto em 1820 o efeito que tem o seu nome. Em 1829 foi nomeado director da Escola Politécnica de Copenhaga e foi escolhido pela Academia de Ciências de Copenhaga para seu secretário perpétuo. Foi eleito em 1842 sócio estrangeiro da Academia de Ciências de França.