Físico inglês nascido em Nelson, Nova Zelândia, a 30 de Agosto de 1871, e falecido em Cambridge, Inglaterra, a 19 de Outubro de 1937.

Após ter concluído os estudos, ingressou no Laboratório Cavendish, em Cambridge. Em 1898 foi nomeado professor de Física da Universidade de McGill, em Montreal, Canadá, e em 1907, na Universidade de Vitória, Manchester.

Foi galardoado com o Prémio Nobel da Química em 1908 pelas suas investigações sobre a desintegração dos elementos e a química das substâncias radioactivas. Dirigiu o Laboratório Cavendish desde 1919 até à sua morte. Pode dizer-se que Rutherford foi o fundador da Física nuclear. Distinguiu os raios alfa e beta e, juntamente com Soddy, desenvolveu a teoria das desintegrações radioactivas espontâneas. Introduziu o conceito de núcleo atómico e realizou em 1919, no laboratório, a primeira transmutação artificial, tendo obtido átomos de oxigénio por bombardeamento, com partículas alfa, de átomos de azoto.