Físico alemão nascido em Koenigsberg em 1824 e falecido em Berlim em 1887.

Os seus trabalhos científicos mais notáveis tiveram lugar no domínio da radiação térmica e da análise espectral, tendo descoberto, em 1861, juntamente com Bunsen, o rubídio e o cério; no decurso destes trabalhos, apresentou a primeira explicação das riscas de absorção ou riscas de Fraunhofer. Realizou também estudos sobre a teoria dos circuitos eléctricos. Foi professor de Física na Universidade de Heidelberg. Em 1874 passou para a Universidade de Berlim e foi eleito sócio da Academia.