Químico americano nascido no Michigan em 1912.

Formado em 1936 pela Universidade da Califórnia, fez pesquisas sobre os elementos transuranianos e sobre reacções em pilhas atómicas. Com E.M. McMillan, A.C. Wahl e J.W. Kennedy, descobriu em 1940 o plutónio 238. Posteriormente, com colegas seus, isolou mais 7 novos elementos (amerício, cúrio, berquélio, califórnio, einstânio, férmio e mendelévio).

Durante a Segunda Guerra Mundial foi director do Laboratório Metalúrgico da Universidade de Chicago, onde iniciou a produção industrial do plutónio e aperfeiçoou o método de isolamento daquele elemento a partir dos produtos da reacção. Professor de Química desde 1945 e director do Laboratório de Radiações da Universidade da Califórnia, partilhou com McMillan, em 1951, o Prémio Nobel de Química, pela descoberta do plutónio.