Físico americano nascido a 8 de Agosto de 1901, em Canton e falecido em Palo Alto, Califórnia, a 27 de Agosto de 1958.

Estudou no St. Olaf College, na Universidade de Minnesota, na Universidade de Chicago e na Universidade de Yale. Em 1928 entrou na Universidade da Califórnia como Professor associado de Física. Em 1930 foi nomeado Professor catedrático e em 1936 tornou-se director do Laboratório de Radiação da Universidade em Berkeley. Esta instituição, agora denominada Lawrence Berkeley Laboratory, tornou-se num importante centro de investigação de Física nuclear e de Física de altas-energias.

Lawrence é conhecido por ter desenvolvido o ciclotrão, um instrumento que acelera átomos carregados a altas velocidades, por forma a conseguir transmutações nucleares. Com o seu colaborador Milton Livingston, Lawrence construiu o primeiro ciclotrão em 1930, embora já tivesse proposto a ideia num artigo dois anos antes. O ciclotrão e as suas formas mais avançadas são os principais instrumentos para a investigação do núcleo atómico e das partículas elementares.

Ernest Lawrence recebeu a Medalha de Mérito Americana, o Prémio Nobel de Física em 1939 e o Prémio Fermi em 1957.