Hidrogénio


História

Sabe-se de há longa data que, quando o ferro se "dissolve" em ácido sulfúrico diluído se produz um gás. No século XVI, o alquimista Paracelsus descreveu este fenómeno de uma forma interessante. Escreveu que, quando o ácido actua sobre o ferro, "surge um ar que é expulso como uma rajada de vento".

Van Helmot descreveu este gás como uma peculiar variedade de ar, que era combustível mas não suportava a combustão. Contudo, as suas ideias eram um pouco difusas, uma vez que confundiu o hidrogénio com outros gases como o metano, ou o dióxido de carbono que igualmente não sustentam a combustão.

 Priestley, e genericamente todos os autores até 1783, usou o termo ar inflamável para descrever este gás, bem como os hidrocarbonetos, o sulfito de hidrogénio, o monóxido de carbono e outros gases combustíveis.

 H. Cavendish (1766) mostrou que o ar inflamável produzido pela acção dos ácidos sulfúrico ou clorídrico diluídos sobre metais como o ferro, zinco e estanho era uma substância distinta e bem definida a que A. L. Lavoisier (1783) chamou "hidrogénio".