Berílio


Ocorrência

Existem cerca de trinta minerais que, reconhecidamente, contêm berílio; contudo, apenas três são de importância relevante: o berilo, a fenacite e o crisoberil. Destes três só o berilo tem importância industrial. Na sua forma pura, este mineral é um silicato de berílio-alumínio, que aparece nas formas de água-marinha e de esmeralda.

O berilo está vastamente distribuído na crusta terrestre, estimando-se a sua abundância em 0,001 %. Este minério contém cerca de 10 a 12 % de óxido de berílio, tornando assim economicamente viável a sua exploração mineira. O berilo é geralmente obtido como sub-produto da extracção de feldspato, lítio ou mica.

Os principais depósitos de minério de berilo encontram-se na África do Sul, Zimbabué, Brasil, Argentina e Índia. Extraem-se também pequenas quantidades na África Oriental, Marrocos, Moçambique, Portugal e Canadá.