Potássio


O potássio metálico foi obtido pela primeira vez por Sir Humphrey Davy, em 1807, pela electrólise do hidróxido de potássio. Baptizou-o de potássio a partir do termo inglês "potash" ("pot"-recipiente + "ash"-cinzas"), o nome dado ao carbonato de potássio obtido por lavagem e evaporação em recipientes de ferro das cinzas de madeira e plantas.

Desde então, o potássio foi sendo progressivamente substituído pelo sódio, na maior parte dos sais com aplicações industriais, à excepção dos casos em que são requeridas as propriedades específicas dos sais de potássio, como é o caso da indústria de fertilizantes.