Arsénico


Ocorrência

A abundância terrestre do arsénico é cerca de 5 gramas por tonelada, encontrando-se vastamente disperso na Natureza. Frequentemente encontram-se amostras de arsénico com grau de pureza de 90% a 98%. As impurezas normalmente associadas a estas amostras são o antimónio, o bismuto, o ferro, o níquel e o enxofre.

Em geral, o arsénico é encontrado na Natureza na forma de sulfuretos, arsenietos, sulfoarsenetos e arsenites, e ocasionalmente de óxidos e oxicloretos. Os minerais de arsénico mais comuns são: arsenopirite (FeAsS), loelingite (FeAs2), enargite (CuS.As2S5), auripigmentos (As2S3) e realgar (As2S3).

A maior parte do arsénico comercial é recuperada dos subprodutos da fundição dos minérios de cobre, chumbo, cobalto e ouro.