Ródio


O ródio foi descoberto, em 1804, por W. H. Wollaston, que então trabalhava em Londres. Wollaston fez uma sociedade com Smithson Tennant, em 1800, como o objectivo de desenvolver e aperfeiçoar a tecnologia de refinação de platina. A um dos carregamentos de platina nativa dissolvida em aqua regia, oriunda da América do Sul, foi aplicado um elaborado tratamento. Adicionou-se cianeto de mercúrio, removeu-se o precipitado criado e evaporou-se a solução resultante. Os resíduos foram lavados com alcool, permanecendo um material vermelho escuro que se provou ser constituído por um composto de sódio e um sal de um novo metal. Esse sal seria hoje conhecido como clororodite de sódio (Na3RhCl6.18H2O). Este sal foi aquecido com hidrogénio e lavado com água para remover o cloreto de sódio. O resíduo resultante foi pó de ródio.