Cério


Ocorrência

O cério é o elemento mais abundante do grupo das terras raras. É o vigésimo oitavo elemento mais abundante na litosfera. O mineral mais importante que contém cério é a alanite, também conhecida por ortite, embora sejam igualmente importantes a bastnasite, a cerite e a monasite. A alanite é um silicato que contém terras raras, alumínio, cálcio e ferro, encontrando-se distribuída pelos Estados Unidos, Alemanha, Gronelândia, Madagáscar, ex-URSS e Escandinávia. A bastnasite é essencialmente um fluocarbonato de terras raras, sendo a segunda fonte comercial mais importante de cério, e outras terras raras "leves". O maior depósito de bastnasite encontra-se no sul da Califórnia. A cerite é um silicato de cálcio-ferro-terras raras, encontrando-se principalmente na Suécia. No entanto, não é suficientemente abundante para ser aproveitado para a extração de cério. A monasite, a principal fonte de cério, é um fosfato contendo tório e outras terras raras "leves". Os mais importantes depósitos estão localizados na Florida e em Idaho-Montana, encontrando-se também na Austrália, Brasil, Índia e África do Sul.