Itérbio


Ocorrência

O itérbio é uma das terras raras menos abundantes. Este elemento é ligeiramente menos abundante que o boro, molibdénio e o tálio, mas ligeiramente mais abundante que o antimónio e o tântalo. Os minerais mais importantes que contêm itérbio são euxenite, gadolinite, monasite e xenotime. A euxenite é um complexo niobo-tantalato de titânio que contém igualmente vestígios de tório e urânio. O principal depósito deste mineral encontra-se no estado norte americano de Idaho. A gadolinite contém silicato de berílio e ferro, encontrando-se principalmente na Escandinávia. A monasite é um fosfato contendo tório e vestígios de terras raras pesadas. Este mineral é a fonte mais importante do elemento. Os depósitos mais importantes estão localizados na Florida, e em Idaho-Montana nos E.U.A. e também na Austrália, Brasil, India e Africa do Sul. Depósitos de menor importância encontram-se no Egipto, no Malawi, no Sri-Lanka, Indonésia, Malásia, Coreia, Uruguai e Argentina. O xenotime é uma terra rara que ocorre em conjunto com a monasite embora em pequenas proporções.