Mercúrio


O mercúrio encontra-se no estado nativo com bastante frequência e por vezes nos locais mais inesperados. De facto, em algumas regiões montanhosas de Espanha encontrou-se mercúrio no fundo de poços. O mercúrio já era conhecido na Antiguidade pelos Chineses e Indianos. Também se encontrou mercúrio em túmulos egípcios que datam de meados do segundo milénio antes de Cristo. Os investigadores julgam que o único minério de mercúrio conhecido dos Antigos era o cinábrio. Teofrasto (300 a.C.) descreveu o método que se utilizava para obter o mercúrio a partir do cinábrio, por meio da interacção deste com o cobre e com o vinagre.

Aristóteles chamava ao mercúrio "prata líquida" e Dioscórides denominava este elemento "água de prata", o que justifica o nome latino do mercúrio: hydrargyrus.