Rádio


História

A 26 de Dezembro de 1898, Pierre e Marie Curie anunciaram a descoberta deste elemento. Tinha sido distinguido do polónio devido à semelhança das suas propriedades químicas com as do bário, ou seja, não era precipitado pelo sulfito de hidrogénio ou pela amónia. Para além disso, o seu sulfato e carbonato eram insolúveis e o cloreto era solúvel em água, apesar de não o ser em ácido hidroclórico concentrado ou em alcool. No entanto, este elemento não era idêntico ao bário, podendo ser separado deste por diversas maneiras.

A existência de um segundo elemento, então demonstrada pelas suas propriedades radioactivas, foi confirmada pela observação de uma linha espectral inexistente no espectro do bário. Ao novo elemento foi dado o nome de "rádio".

Alguns anos mais tarde, em 1902, começando com grandes quantidades de resíduos de uraninite, e após uma longa e fastidiosa série de cristalizações fraccionárias, a Madame Curie conseguiu isolar cerca de 0,1 gramas de cloreto de rádio quase puro, que tinha uma actividade cerca de 3 milhões de vezes superior à do urânio.

O anúncio da descoberta do polónio e do rádio impulsionou outros investigadores em pesquisas similares, levando à descoberta de outros elementos radioactivos associados ao urânio e ao tório.